À 20 000 lieues sous les mers : le gouf de Capbreton, un canyon sous-marin unique au monde

Publié le 08/11/2022

À quelques encablures des côtes landaises, au large des côtes espagnoles et françaises, le Gouf de Capbreton est une vraie curiosité géologique. C'est l'un des rares canyons sous-marins au monde à être relié au littoral. Prêt à plonger avec nous ?

UN PHÉNOMÈNE GÉOLOGIQUE RARE

Situé au large de Capbreton et Hossegor, à 300 mètres du continent, le Gouf de Capbreton est une longue vallée sous-marine sinueuse qui descend à des profondeurs abyssales : jusqu'à 4 000 mètres et plus. Formé par la tectonique des plaques dans le prolongement de la faille pyrénéenne, il y a 15 millions d'années, c'est l'un des canyons marins les plus profonds du monde, comparable au Grand Canyon du Colorado par ses dimensions. À la fois rectiligne et méandriforme, ce joyau géologique invisible s'étend sur 300 km de long, jusqu'au large de Santander en Espagne.

À L'ORIGINE DE L'UNE DES PLUS BELLES VAGUES POUR LES SURFEURS

Le Gouf landais commence à quelques centaines de mètres seulement du littoral, entre l'estacade de Capbreton et la plage d'Hossegor. La remontée rapide des fonds donne ici naissance à la vague la plus réputée de la côte landaise : la mythique vague de La Nord, à Hossegor. Mondialement connu des surfeurs, le spot accueille le Rip Curl Challenge, l'une des plus célèbres compétitions de surf du Sud-Ouest.

UN FJORD SOUS-MARIN TRÈS RICHE EN POISSONS

Le Gouf a toujours été pour les pêcheurs une source d'intérêt pour les marins-pêcheurs de Capbreton, le seul port de pêche des Landes. Les méandres du Gouf attirent de nombreuses espèces inhabituelles dans le sud du golfe de Gascogne, notamment des poissons pélagiques (thon, bonite, anchois), des poissons de roche (rouget, grondin, rascasse), des céphalopodes (calmars, chipirons, poulpes), ainsi que des crustacés. On peut se rendre compte de cette grande diversité d'espèces pêchées en se baladant sur le marché aux poissons de Capbreton.

DES REQUINS, DES DAUPHINS ET MÊME DES BALEINES

Ce refuge naturel en haute mer abrite également des espèces animales plus rares et des mammifères marins parfois étonnants. Ainsi, il est fréquent de croiser différentes espèces de requins (requin mako, requin marteau, requin-pèlerin...), des dauphins de Risso, des cachalots pygmées, des baleines à bec de Cuvier ou encore des baleines à bec de Blainville, dont l'habitat naturel se situe près des îles d'Hawaii et des Bahamas.
À lire aussi : " Observer les dauphins dans les Landes lors d'une balade en mer depuis Capbreton "

UNE FAUNE ABYSSALE PARFOIS MYSTÉRIEUSE

Outre les cétacés plongeurs et les requins abyssaux, les abysses du Gouf abriteraient aussi des créatures marines étranges, voire fantastiques, comme le légendaire calmar géant (Architeuthis dux). Ce monstre marin, qui fait trembler les marins, vivrait dans les abysses du Gouf, vers 1 500 mètres de profondeur, là où la lumière est plus diffuse.

LES JOURNÉES DU GOUF

Envie d'en savoir plus sur ce lieu unique au monde ? Depuis 2015, la ville de Capbreton organise une Journée du Gouf, tous les deux ans en septembre, dans le cadre des Journées du Patrimoine. L'occasion d'en apprendre davantage sur ce trésor de biodiversité que nous devons tous protéger. Au programme : des conférences-débats avec des scientifiques et des historiens, projections, rencontres et balades contées avec des pêcheurs, des surfeurs et des artistes.
 

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