6 choses à savoir sur le phare de Contis

Publié le 11/12/2023

Dans les Landes, à moins d'une heure du Camping Le Vieux Port, le phare de Contis dévoile ses secrets en 6 révélations captivantes. Plongez dans l'histoire et la singularité de ce monument emblématique de la Côte d'Argent.

1. Le seul phare des Landes

Le Phare de Contis, situé à Saint-Julien-en-Born dans les Landes, est le seul phare du département des Landes. Il se dresse à équidistance de Biarritz et Arcachon, non pas en pleine mer, mais dans la forêt des Landes, à 700 mètres de l'océan.

2. Un phare à l'épreuve du temps et des éléments

Construit en 1862 sous le règne de Napoléon III, le phare de Contis a résisté à un tremblement de terre en 1873 et a échappé de peu à la destruction pendant la Seconde Guerre mondiale. Les fondations et le corps de la colonne du phare sont construits en garluche, une pierre ferrugineuse locale, revêtue d'un enduit de mortier de ciment Portland développant une résistance élevée.

LE SAVIEZ-VOUS ? Les habitants ont raconté qu'un jour, la lanterne du phare avait mystérieusement disparu. On dit que les gardiens l'avaient cachée pour éviter qu'elle ne serve à l'occupant Allemand. La lanterne a été retrouvée après la guerre, et le phare a pu continuer à guider les marins en toute sécurité.

3. Un Look "Barber Shop" unique

Le phare de Contis est l'un des rares phares au monde de type "barber pole", du nom de l'enseigne des barbiers américains. À l'origine, il était entièrement blanc. En 1937, l'artiste local Louis Lucien Bellocq, dit "Menoune", y ajoute deux bandes noires en forme de spirale, afin de rendre l'édifice plus visible en navigation de jour.

4. Un peu de sport, 192 marches à monter et une vue qui décoiffe

L'accès au sommet du phare, haut de 40 mètres avec 192 marches à gravir, nécessite un peu de sport, mais rien d'insurmontable. Néanmoins, si vous êtes sujet au vertige ou claustrophobe, passez votre chemin, car les dernières marches de l'escalier en colimaçon sont plutôt raides et étroites. Pour les autres, la vue tout en haut est à couper le souffle. Une fois au sommet du phare, une vue panoramique s'offre à vous. On découvre avec bonheur une vue imprenable sur la forêt landaise, la Côte d'Argent et l'océan. Effet waouh garanti !

5. Un phare visible de très loin

Le phare de Contis est équipé d'une lentille de Fresnel d'une portée de 43 kilomètres, émettant quatre éclats blancs toutes les 25 secondes. À ses débuts, le phare fonctionnait à l'huile de colza, puis à l'huile de baleine et au pétrole. Il a été électrifié en 1933. Le phare de Contis a été habité par des gardiens jusqu'en 1999, date de son automatisation. Aujourd'hui, il est télécontrôlé depuis Bayonne.

6. Un petit musée à découvrir

À l'intérieur du phare, un petit musée qui raconte l'histoire du monument. Vous y découvrirez les bustes d'Augustin Fresnel, l'inventeur de la lentille, et de Charles-François Beautemps-Beaupré, ingénieur hydrographe en chef de la Marine. L'occasion de mieux comprendre le rôle crucial de ces figures dans l'histoire des phares et balises.

Infos, visite et tarifs du phare de Contis :

• Accès : Chemin de la lanterne, Contis-Plage, 40170 Saint-Julien-en-Born (à 50 minutes de notre camping Landes Le Vieux Port.

• Tarif adulte : 3 €, tarif enfant (de 3 à 12 ans) : 1 €, gratuit pour les moins de 3 ans.

• Date d'ouverture : d'avril à septembre.

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