Que visiter à Mont-de-Marsan : découvrez les incontournables de la capitale landaise !

Publié le 08/11/2022

Ancienne cité fortifiée du XIIe siècle devenue la capitale des Landes, Mont-de-Marsan est une ville d'art et d'histoire qui mérite plus qu'un simple détour. Que visiter à Mont-de-Marsan, que faire, où aller et se promener ? C'est ce que nous allons découvrir dans cet article.

LA VIEILLE VILLE MONT-DE-MARSAN

Au coeur des Landes, au confluent de deux rivières, le Midou et la Douze, Mont-de-Marsan (32 000 habitants) compte parmi les villes les plus touristiques du Sud-Ouest. Une visite incontournable de votre séjour en camping dans les Landes !

Fondée en 1133 par Pierre de Marsan, l'actuelle préfecture des Landes était la principale ville fortifiée des Landes. Elle abritait jadis une forteresse médiévale construite autour du "Bourg Vieux" et un château situé à l'emplacement actuel du Théâtre, dit "le Castelnau".

De cette époque, l'ancienne cité fortifiée landaise a conservé une partie de ses remparts, hauts d'environ dix mètres, érigés entre le XIIe et XIIIe siècle, et le Donjon Lacataye, édifice défensif majeur de la ville. Plusieurs maisons fortes romanes, les passages couverts médiévaux de la rue des Arceaux et l'ancien un port fluvial construit sur la rive gauche de la Midouze témoignent encore aujourd'hui du riche passé historique de la cité montoise.

Mais ce qui fait l'originalité de la cité gasconne, ce sont les nombreuses sculptures qui décorent les rues et places du centre historique, les parcs et jardins, ce qui lui valut le surnom de "Capitale de la sculpture".

LE MUSÉE DE SCULPTURE DESPIAU-WLÉRICK

Installé dans un ensemble de bâtiments médiévaux du XIVe siècle, sous le belvédère du donjon Lacataye, le musée abrite plus 2 000 sculptures figuratives (de 1850 à nos jours) autour de l'oeuvre des deux sculpteurs natifs de Mont-de-Marsan : Charles Despiau et Robert Wlérick. D'autres oeuvres graphiques sont venues progressivement enrichir les collections constituées de plus de 11 000 peintures, gravures et dessins. La visite continue dans le jardin de sculptures, où sont exposées plusieurs oeuvres monumentales.

LE MARCHÉ DE SAINT-ROCH

Classé parmi "les 100 plus beaux marchés de France", le marché de Saint-Roch se tient deux fois par semaine sur la place éponyme. On y retrouve tous les produits que le terroir landais met à la disposition des fins palais. Une petite promenade digestive s'impose ensuite sur les berges de la Midouze, le long de la cale de l'abreuvoir, à la découverte du patrimoine fluvial de l'ancienne zone portuaire.

LES FÊTES DE LA MADELEINE

Mont-de-Marsan est aussi une ville qui a le sens de la fête et qui organise chaque année les fameuses fêtes de La Madeleine. La troisième semaine de juillet, plus de 400 000 festayres habillés de bleu et de blanc déferlent sur la ville. Les corridas se mêlent aux courses landaises dans les arènes du Plumaçon, tandis que les défilés de chars, bandas joyeuses et bodegas animent les rues du centre-ville.

LE PARC ANIMALIER DE NAHUQUES

Crée en 1978, le parc animalier de Mont-de-Marsan offre une balade originale très appréciée des familles. À l'ombre de grands chênes, on y découvre des lamas, des daims, des poneys, lièvre de Patagonie et encore plein d'autres animaux. À faire avec les enfants. Et en plus, c'est gratuit !

LE PARC JEAN RAMEAU

Bien connu des Montois, ce parc était autrefois nommé "La Pépinière". Il porte désormais le nom d'un romancier et poète landais du début du XXe siècle. Situé dans la boucle de la Douze, le parc de 6 hectares est organisé autour d'un jardin japonais, un jardin d'hortensias et un jardin de fougères, avec près de 80 essences d'arbres différentes.
 

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