La Maison de la Dame de Brassempouy, haut lieu de la Préhistoire mondiale

Publié le 21/11/2022

Au coeur de la Chalosse, à une heure des plages landaises, Brassempouy est mondialement célèbre pour ses grottes préhistoriques où fut découverte la célèbre Dame à la Capuche, le premier visage humain connu de la préhistoire. Découverte !

La Maison de la Dame de Brassempouy, haut lieu de la Préhistoire mondiale

Au coeur de la Chalosse, à une heure du camping Le Vieux Port et des plages landaises, Brassempouy est mondialement célèbre pour ses grottes préhistoriques où fut découverte la célèbre Dame à la Capuche, le premier visage humain connu de la préhistoire. Découverte !

La Dame à la Capuche, un émouvant témoignage de la préhistoire

Situé à 30 km au sud de Mont-de-Marsan, au sud des Landes, ce village porte un nom universellement connu. C'est ici, derrière un bosquet en retrait de la D58, que fut découvert "La Dame à la Capuche", le premier visage humain réaliste de la préhistoire. Cette trouvaille exceptionnelle fut mise à jour en 1894 par les préhistoriens Édouard Piette et Joseph de Laporterie lors de fouilles menées dans la grotte du Pape, à deux kilomètres du village.

Au cours du Paléolithique supérieur, des hommes préhistoriques ont occupé la grotte de Brassempouy. Ils y ont laissé des outils en silex, des gravures sur os, des parures, et surtout la plus grande collection française de statuettes féminines. Parmi elles, la célèbre Dame à la Capuche : un visage de femme taillé dans de l'ivoire de mammouth, il y a plus de 23 000 ans. Remarquable par sa finesse et sa beauté, mais aussi son caractère très moderne, ce fragment de statuette mesure seulement 3,65 cm de haut sur 2 cm de large, avec une épaisseur de 2,2 cm.  Les originaux des statuettes sont aujourd'hui conservés au Musée d'archéologie nationale de Saint-Germain-en-Laye. Certains des vestiges (ou leur reproduction) sont présentés au PréhistoSite, installé au coeur du petit village chalossais. 

Le PréhistoSite de Brassempouy

Implanté au centre du village, le PréhistoSite regroupe la Maison de la Dame et l'ArchéoParc de Brassempouy. Dans une grotte reconstituée, le musée accueille une exposition permanente qui raconte l'histoire des "premiers habitants de l'Europe", leur environnement (paysage, végétation, faune) et leurs techniques (outils, parures, armes, art pariétal). Les objets archéologiques découverts sur le site sont présentés aux visiteurs dans leur contexte historique. Parmi ces objets figurent notamment des gravures d'animaux, os taillés en forme d'animaux (dont un phoque), pointes en os de baleine, pendeloques et ornements. Des expositions temporaires complètent la visite de l'espace muséographique. 

La Dame à la Capuche vous a livré tous ses secrets ? Poursuivez l'expérience sur le terrain, à l'ArchéoParc. Petits et grands y découvrent la vie de la Préhistoire. On y apprend à tailler des silex, allumer un feu par friction ou percussion, chasser le mammouth à la sagaie, fabriquer une parure en coquillages ou peindre à la manière des hommes préhistoriques.

La Fête de la Préhistoire à Brassempouy

Si vous séjournez dans les landes au mois de juillet, ne manquez pas la Fête de la Préhistoire à Brassempouy. Pour l'occasion, tout le village se met à l'heure de la Préhistoire le temps d'un week-end. De nombreuses animations sont proposées : expositions, ateliers, conférences, contes, librairie spécialisée, marché d'artisanat, repas préhistoriques, spectacle de feu...

Notre avis sur la dame de Brassempouy

En résumé, on vous conseille vivement de visiter PréhistoSite de Brassempouy durant vos vacances en camping dans le Sud des Landes. Situé entre Dax et Mont-de-Marsan, c'est un site touristique original, ludique et instructif pour les petits comme les grands. L'été, les ateliers sont amusants et pas uniquement réservés aux enfants.

- PréhistoSite de Brassempouy : 404 rue du Musée, 40330 Brassempouy, ouvert tous les jours, tarif adulte : 9 €, tarif enfant : 6 € (6 à 11 ans), gratuit pour les moins de 5 ans, tél. : 05 58 89 21 73, site web : [ www.prehistoire-brassempouy.fr ]

photo@P. et E. Raffy, architectes

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